En guide forteller om utstillingen til en besøkende, de er inne i en bunkers
©Georg Sichelschmidt

På sporet av Jan Baalsrud

Virkeligheten er av og til enda mer dramatisk enn forfattere og filmskapere kan tenke ut. Historien om Jan Baalsruds flukt gjennom det okkuperte Nord-Norge våren 1943 har noe av det usannsynlige over seg. Den nye filmen Den 12. mann om dramaet øker interessen for denne historien, og vi oppsøkte stedene der det skjedde.

En dramatisk flukt

I slutten av mars 1943 dro Jan Baalsrud og 11 andre etterretningsfolk fra Kompani Linge og skipsmannskaper med skuta Bratholm til Troms for å organisere sabotørgrupper i det okkuperte Norge. Båten ble oppdaget, 3 ble skutt og åtte arrestert og senere henrettet i Tromsø. Bare Jan Baalsrud, den 12. mannen,  klarte å slippe unna, og flyktet mellom 30. mars og 1. juni tvers over Nord-Troms. Ved hjelp av mange lokale hjelpere kom han seg over til Sverige, men ikke like hel. Han måtte nemlig selv amputere de fleste av tærne sine på grunn av koldbrann i en snøhule.

I Jan Baalsruds fotspor

Historien er skildret i David Howarths bok We die alone, på norsk Ni liv, fra 1955. Boka ble filmatisert i 1957, og  filmen ble Oscar-nominert og kåret til Norges beste film gjennom tidene. I 2017 kommer Den 12 mann, en helt ny versjon av historien. Film- og krigsinteresserte vil imidlertid ha interesse av å se de stedene det egentlige dramaet utspant seg. www.nordnorge.com dro derfor Lyngenfjorden rundt for å se hvor alt skjedde.

I Karlsøy

Toftefjorden på Rebbenesøya, hvor den dramatiske flukten startet, er ikke bebodd lenger. Her står det imidlertid et monument over Brattholm-tragedien av 11 rullesteiner fra området, 1 for hver som omkom. På den nå fraflyttede Haugland gård på  Hersøya fikk Jan Baalsrud husly og mat første gangen. Hovedhuset står ennå.

Lyngseidet – Aurora Spirit

Litt over én mil nord for Lyngseidet, finner man verdens nordligste destilleri – Aurora Spirit. Aurora Spirit er bygget på et gammelt forsvarsanlegg, som var i bruk under både andre verdenskrig og den kalde krigen. I en av anleggets bunkerser finner man i dag ei utstilling med informasjon om Jan Baalsrud og forsvarsanleggets historie. Besøkende kan bestille en guidet tur her.

Furuflaten – en liten utstilling

Etter å ha gått seg vill i en snøstorm i Lyngsalpene søkte Jan Baalsrud ly i ei høyløe øverst i bygda Furuflaten. Løa står ennå. På samfunnshuset finnes det en enkel liten utstilling om Jan Baalsrud, og her stilles blant annet klenodier som Jan Baalsruds ski ut. De ble funnet i fjellet sommeren etter, ble brukt som melkekjelke og så gitt til samlingen. Også roret på MS Bratholm inngår. 

Hotel Savoy

På andre siden av fjorden, dit Jan Baalsrud kom 12. april etter å ha blitt satt over, står det en enkel liten hytte uten oppvarming med det ironiske navnet Hotel Savoy. Foreløpig mangler det noen form for merking, men likevel har mange skrevet seg inn i notisboka som fungerer som gjestebok. Mens den sterkt restaurerte hytta ser ganske idyllisk ut en godværsdag, kan man bare tenke seg hvor hustrig det må ha vært i iskalde aprilnetter.

Baalsrudhula

Det aller lengste oppholdet hadde Jan Baalsrud i en fjellsprekk øverst oppe i dalføret Manndalen. Hit fører en 5,5 kilometer lang sti, den samme stien som folket i Manndalen brukte da de snek seg opp til Jan Baalsrud med mat. Stien er lett å gå, nesten uten steinete underlag og bare korte partier med myr. Nesten framme er det satt opp en elegant gangbru over elva. «Hula» er en mild overdrivelse; Baalsrudhula er egentlig bare en sprekk i berget. Det er derfor svært tankevekkende å tenke på hvordan en mann med frostskader kunne ha overlevd her i tre uker. Normalt gangføre folk som legger inn en matpause, vil bruke 3.5-4 timer på turen. Les mer om Baalsrudhula her.

Gravsteinen

Baalsruds siste ønske før han døde i 1988 var å bli begravet på kirkegården i Manndalen. Gravsteinen hans er beskjedent plassert på venstre side ved gjerdet når man kommer inn, og skiller seg ikke fra de andre annet enn med gravskriften «Takk til alle som hjalp meg til friheten i 1943».

Brattholm-monumentet i Tromsø

På det stedet hvor åtte av de 11 ombord på Brattholm ble henrettet, står det i dag et minnesmerke. Stedet er i dag inne på universitetsområdet i Tromsø, og har navnene til alle omkomne risset inn.

Jan Baalsrud-marsjen

Hvert år i slutten av juli arrangeres Jan Baalsrud-marsjen. Den er på 200 kilometer, og går både på Rebbenesøya, på Ringvassøya, på Lyngenhalvøya og på fastlandet øst for Lyngenfjorden. Her brukes det til sammen 8 dager, og man kan være med på deler eller hele marsjen.

Questions and answers about Jan Baalsrud

The grave is in the churchyard in Manndalen is situated in the heart of the village. It is located opposite from the entrance, towards the fence.

The exhibition at Furuflaten is located in Furustua, signed from the main road. There are no specific opening hours, but Kjellaug Grønvoll (tel. +47 957 34 949) will gladly help you when she is available. The hay barn is private and not normally open to the public. 

Hotel Savoy is situated off the E6 just north of the boundary between the municipalities of Storfjord and Kåfjord, 14 km north of Skibotn. It is not currently marked, but the GPS coordinates are as follows:69.467396, 20.325756  There is a reasonable parking area next to the fjord, and you then follow a short path down to the cabin. 

The trip to Baalsrudhula starts from the summer dwelling in the Manndalen valley, which is where the road ends at the top of the valley. From here, the path is well-marked with signs and orange tape. Read more about the hike in our hiking guide.

A visit at the Baalsrud exhibition and Nato bunkers at Aurora Spirit is on request only and for minimum 6 persons. It is located 11 km north of Lyngseidet. Contact Lyngen Adventure for more information on tours www.lyngen.com